George Balanchine bailarín, coreógrafo, maestro de ballet y director artístico estadounidense, de origen ruso, nacido en San Petersburgo el 22 de enero de 1904 y muerto en Nueva York el 30 de abril de 1983, cuyo nombre original era Georgy Melitonovich Balanchivadze.

Hijo de un compositor, Balanchine comenzó sus estudios de danza en la Escuela del Teatro Imperial en 1913 e hizo su debut con quince años en el papel del Príncipe de Cascanueces. Tras graduarse en 1921 se unió al Gosudarstvenny Akademichesky Teatr Oper, a la vez que seguía estudios de piano en el Conservatorio de Petrogrado hasta 1924. Como coreógrafo se estrenó con el ballet La Nuit (Rubinstein, 1920), creado para la Escuela del Teatro Marinsky, así como con algunas coreografías experimentales para el Teatro Mikhailovsky de Petrogrado.

En 1924 emprendió una gira autorizada por occidente con un pequeño grupo de bailarines soviéticos, entre los que se encontraban Alexandra Danilova, Tamara Geva y Nicholas Efimoff.

A su llegada a París, Balanchine audicionó para Diaghilevy tras demostrar sus habilidades como bailarín y coreógrafo, fue inmediatamente contratado en los Ballets Russes de Diaghilev para desempeñar la labor de coreógrafo principal de la compañía en 1925. En esta época cambió su nombre ruso por el de George Balanchine. 

Tras la muerte de Diaghilev en 1929, Balanchine coreografió para el Real Ballet Danés, l'Opéra de París y Les Ballets Russes de Monte Carlo.

En 1935, Balanchine consiguió formar a un grupo aventajado de alumnos, con los que formó el American Ballet.Durante el tiempo que duró la Segunda Guerra Mundial, Balanchine trabajó para el Original Ballet Russe y el Ballet Russe de Monte Carlo,

Balanchine continuaba coreografiando para otras compañías: Le Palais de Cristal (Bizet, 1947) para l'Opéra de París, posteriormente denominada Symphony in C, y Theme and Variations (Tchaikovsky, 1947) para el Ballet Theatre. De las más de ciento cincuenta coreografías que Balanchine creó para el New York City Ballet cabe destacar algunas como: Firebird (Stravinsky, 1949), Bourré Fantasque (Chabrier, 1949), Sylvia Pas de Deux (Delibes, 1950), La Valse (Ravel, 1951), Caracole (Mozart, 1952), Scotch Symphony (Mendelssohn, 1952), Opus 34 (Schoenberg, 1954), Cascanueces (Tchaikovsky, 1954), Western Symphony (Kay, 1954), Ivesiana (Ives, 1954), Pas de Dix (Glazunov, 1 ). “

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George Balanchine  1904 - 1983